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Bienvenue à Rochester, dans l’État de New York.

Downtown Rochester SkylineBienvenue à Rochester, dans l'État de New York.

Située dans la partie supérieure de l'État, au bord du lac Ontario (l'un des cinq Grands Lacs), Rochester est à 540 kilomètres de la ville de New York. Les chutes du Niagara et le Canada ne sont qu'à 90 minutes et Toronto se trouve à proximité, de l'autre côté de la frontière canadienne. La ville compte plus d'un million d'habitants.

Fière de son histoire et destinée à un avenir prometteur, Rochester doit son nom à un colonel de la guerre d'Indépendance des États-Unis. Depuis sa fondation en 1834, les idées nouvelles fleurissent à Rochester. Le célèbre canal Érié a permis l'essor rapide du commerce et de la population, si bien que Rochester a été la première ville champignon d'Amérique. Plusieurs multinationales y sont nées, parmi lesquelles Eastman Kodak, Xerox et Bausch & Lomb. De nouvelles entreprises s'y créent de nos jours, offrant leurs produits et services au monde entier.

La métropole compte 18 universités et établissements d'enseignement supérieur, qui rassemblent plus de 80 000 étudiants. L'Université de Rochester est l'une des meilleures universités privées du pays et l'Institut de Technologie de Rochester (RIT) a acquis une réputation mondiale pour la qualité de son enseignement destiné aux sourds et malentendants désirant faire carrière dans le domaine des affaires ou de la technologie.

Aux États-Unis, universités et entreprises collaborent fréquemment. C'est grâce à de tels partenariats que Rochester a pu se placer à la tête de nombreux secteurs d'activités.

L'homme qui est à l'origine de l'industrie cinématographique, que l'on surnomme le « père de la photographie moderne », a jadis élu domicile à Rochester. En fait, si la ville est aujourd'hui prospère, c'est en partie grâce au fondateur de Kodak, George Eastman, qui lui a laissé la plus grande partie de sa fortune pour faire d'elle une ville d'art et de culture. La ville compte plusieurs théâtres et un orchestre qui donne plus de 140 concerts par an. La demeure de la famille Eastman jouxte la « George Eastman House », musée international de la photographie et du film.

Ceux qui ont vu la comédie musicale Le Roi Lion à Broadway ou à Mogador apprendront avec intérêt que son chorégraphe, Garth Fagan, habite Rochester et y dirige sa propre compagnie de danse.

Parmi nos lieux culturels, citons le musée du Jeu (Strong National Museum of Play) et sa galerie consacrée aux jouets (National Toy Hall of Fame), nos expositions d'objets d'art couvrant plusieurs milliers d'années et certains sites historiques importants. Rochester a été l'une des premières villes à défendre les droits civiques, notamment le droit de vote des femmes. Elle a également été l'un des chaînons du réseau de cachettes secrètes destinées à permettre l'évasion d'esclaves en fuite, connu sous le nom d'Underground Railroad.

Finger Lakes VineyardsCette région se trouve sur le trajet d'une des plus longues pistes touristiques du pays, dite « Great Lakes Seaway Trail », qui longe les Grands Lacs et passe à proximité de divers sites naturels mémorables. La région des Finger Lakes égrène ses superbes lacs et abrite plus de 100 établissements vinicoles, faisant d'elle l'une des régions américaines qui comptent le plus de vignobles. Le parc naturel tout proche de Letchworth est surnommé « Grand Canyon de l'Est ». Bordé de sentiers de randonnée et de villages pittoresques, le canal Érié, qui ne servait autrefois qu'au commerce, est désormais associé aux activités de loisir.

Les cours d'eau qui traversent et entourent Rochester ont toujours constitué une ressource importante. À ses débuts, grâce aux chutes d'eau de la rivière Genesee, la ville produisait plus de farine que n'importe quelle autre ville d'Amérique du Nord. De nos jours, la région compte quelques-uns des plus grands producteurs de lait, pommes, raisins et citrouilles.

Les quatre saisons sont bien marquées ici et il y a toujours un sport ou une activité de plein air à pratiquer. À la belle saison, rares sont les semaines sans festival célébrant les arts et les spectacles. Ainsi, le festival international de jazz de Rochester accueille des centaines d'artistes venus du monde entier. La célèbre Fête du lilas, qui se tient tous les ans depuis 1898, attire près d'un demi-million de visiteurs et met à l'honneur les jardins de Rochester. En période froide, un bon feu pourrait tenter certains visiteurs, mais les habitants de la région préfèrent profiter des 5000 hectares de parcs naturels pour chausser raquettes et skis, faire du traîneau ou même assister à des festivals. La pêche sous la glace est également prisée en hiver.

Aux fans de sport, Rochester offre plusieurs équipes de base-ball, hockey, football, lacrosse, basket-ball et football américain. Ceux qui préfèrent pratiquer activement un sport ont le choix entre golf, activités nautiques, randonnée pédestre ou VTT.

Aisément accessible au départ d'autres grandes villes, Rochester n'est qu'à une heure de vol de Boston, Chicago, Washington D.C. et New York.

Nous sommes heureux de vous faire découvrir Rochester et tout ce qu'elle a à vous offrir. Nous sommes persuadés que son avenir sera encore plus exaltant !

Pour de plus amples renseignements, cliquez ici:

http://www.visitrochester.com/

http://www.rit.edu/news/?v=46929

http://admissions.naz.edu/read-stories/fall-2009/fall-2009/get-your-french-on